28/09/2007

MASQUES ANIMAUX - d'Afrique de l'Ouest série 2/3

Masques Animaux d'Afrique de l'ouest Série 2/3

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Le Musée d'Histoire Naturelle de Lille présente l'exposition Masques Animaux d'Afrique de l'ouest du 17 Mars au 30 Juin 1996.
"Plus de cent vingt masques appartenant à des fonds privés et rassemblés pour cette occasion, offrent un panorama exhaustif du masque en Afrique de l'ouest.
Dans une mise en scène associant les collections de zoologie, le bestiaire africain apparaît au visiteur sous la forme d'une sculpture inspirée par le monde omniprésent des esprits et des ancêtres.
Cette exposition se situe au carrefour de trois disciplines: Art Africain, Ethnologie et Sciences Naturelles. Elle est également l'expression de talents et de passions: talent des sculpteurs dont la technique est parfaitement maîtrisée, passion des collectionneurs qui ont précieusement conservé les masques".



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catCatalogue rédigé par Gabriel Massa président de la Société des Amateurs de l'Art Africainde

140 pages avec 121 masques illustrés
Editions Sépia

 

 

 


Les informations qui accompagnent les photos prises lors de cette exposition sont extraites du catalogue et du dossier presse.


Masques éléphants
C'est seulement dans les régions forestières ou de savane arborée de Côte d'Ivoire, du Cameroun et du Nigéria que le masque éléphant est sculpté. Sa redoutable puissance le fait considérer comme l'emblème du pouvoir du roi dans les chefferies telles que celles du Grassland camerounais.

 

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Masque-casque éléphant - région de Ndop - Cameroun - H: 46 cm

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Masque-casque esprit de l'éléphant obodo enyi - Izzi - Nigeria - H: 48 cm

Masques fauves
Sont regroupés sous le terme de "fauves" tous les grands carnassiers vivant dans les régions soudano-sahéliennes, qu'il s'agisse du lion, de la hyène, du léopard. Tous les masques de fauves expriment la férocité du carnassier présenté généralement la gueule ouverte avec des dents exagéréments grandes. Il faut faire ressortir la crainte que l'homme doit éprouver à l'égard du fauve dont il convient  de maîtriser la puissance dangereuse.

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Masque lion - Bambara - Mali - H: 43 cm

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Masque lion kedenesh - Winiama (Gurunsi) - Burkina-faso - H: 90 cm

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Masque-casque hyène - Bambara - Mali - H: 43 cm

Masques serpents
Généralement sulptés dans un bois léger, les masques serpents dépassent parfois quatre mètres de haut. le danseur doit faire preuve de grandes qualités physiques et d'une extrême virtuosité pour porter et mettre en mouvement ces masques.

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Masque serpent Gurunsi - Burkina faso - H: 226 cm

Masques singes
Cet animal est très fréquement sculpté. Il occupe une place à part dans les masques animaliers en raison de sa morphologie proche de celle de l'homme. Il intervient plutôt comme acteur comique dans les danses: ses pitreries font rire la foule. Le singe est porteur d'une symbolique complexe: étant mi-animal, mi-homme, il représente ce qui lie l'homme à l'animal et facilite leur compréhension mutuelle. Le singe est aussi l'alliance de la beauté à la finesse, à la gaieté. Enfin, il marque le passage de l'enfance à l'âge adulte.

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Masque singe noir Ibo - Nigeria - H: 25 cm

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Masque singe Winiama (Gurunsi) région de Ouri - Burkina Faso - H: 20 cm

Masques oiseaux
Ces masques sont généralement des masques faciaux. Parfois, ils ne comportent que le bec: ce sont des masques casques. Toute une symbolique est attachée à certains oiseaux, souvent reprise dans les contes et légendes; la pintade, par exemple, représente la maternité; le hibou, oiseau nocturne symbolise les puissances occultes.

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Masque à lame oiseau Gurunsi - Burkina Faso - H: 124 cm

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Masque à lame calao nawantante Bwa village de Boni - Burkina Faso - H: 206 cm

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Masque oiseau  nwenka Bobo - Burkina Faso - H: 142 cm

Masques d'autres animaux volants
Ce sont les "animaux d'air" représentés par des grandes plaques horizontales qui évoquent les ailes ouvertes, par exemple, les masques papillons recouverts de motifs géométriques peints.

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Masque à lame papillon Gurunsi - Burkina Faso - H: 142 cm

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Masque à lame papillon Bwa - Burkina Faso - H: 126 cm

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Masque à lame papillon Nuna - Burkina Faso - H: 182 cm

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Masque à lame chauve-souris Nuna - Burkina Faso - H: 110 cm


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