12/01/2009

=> Anciennes Tombes de Chefs au Bas-Congo

ANCIENNES TOMBES DE CHEFS AU BAS-CONGO


 

Quelques cartes postales du début du XXème siècle montrant des anciennes tombes de chefs dans la région du Bas-Congo.

Les cartes postales 01 et 02 représentent des tombes de dignitaires. Elles sont recouvertes selon la coutume par des objets familiers du défunt, l'on peut y retrouver des bouteilles de gin, des plats, des assiettes, des récipients de toutes sortes, des faïences mais aussi parfois des fusils et des ivoires enfoncés dans le sol. Ces tombes étaient celles de familles riches.
Il ne faut pas oublier que durant plus de 3 siècles des tribus Bas-Congo  étaient des commerçants des plus actifs du bas-fleuve. Ils exportèrent des esclaves jusqu'à la fin du 19ème siècle, mais aussi de l'ivoire, huile de palme etc.. C'est en 1804 que date le premier acte interdisant la traite maritime, le dernier navire est saisi dans les parages de l'embouchure du fleuve Congo en 1868.  Ce qui rendit certains chefs riches et puissants, c'est donc essentiellement par ce commerce triangulaire (Europe-Afrique-Amérique) des esclaves qu'en échange ils importaient des boissons alcoolisées, des ustensiles en métal, des fusils de traite, de la verroterie etc..

Les cartes postales 03 et 04 représentent des tombes typiquement Yombe avec des statues en bois polychromes des défunts.

Pour les 4 dernières cartes postales 06, 07, 08 et 09, l'hypothèse la plus plausible, est que ce type de construction, soit un "corbillard" rudimentaire qui transportait le défunt de son village jusqu'au cimetière. Celui-ci étant sis assez loin du village afin de laisser aux morts la tranquillité, mais surtout de leur enlever la tentation de venir déranger les vivants. Une fois le mort enterré ce "corbillard" était probablement laissé à l'abandon près de la tombe ou du cimetière ?

 

tombe bas-congo 01
Curieux décors d'une tombe de chef - Congo
Carte postale Ed. Nels / Ern. Thill, Bruxelles
Envoyée le 14-08-1928



tombe bas-congo 03
Tombes de chef Bantandu à Madimba - Congo
Carte postale Ed. Nels / Ern. Thill, Bruxelles
Envoyée le 18-02-1929



tombe bas-congo 04
Case-fétiche au Congo


tombe bas-congo 05
Monuments funéraires du Bas-Congo - Graf beelden in Neder-Congo
Document Musée Congo. Photo expédition Maes
Carte postale Ed. Nels / Ern. Thill, Bruxelles



tombe bas-congo 06
Cimetière indigène du Bas-Congo - Congo Belge
Carte postale Ed. Nels série 14 N° 52, Bruxelles
Envoyée le 22-??-1904

tombe bas-congo 10
Enterrement chez les Bacotjé Groupe du convoi funébre - Congo Litoral
Carte postale R. Visser - Envoyée 15-mars -1906



tombe bas-congo 09
Enterrement chez les Bakotjé Les femmes en avant du cercueil - Congo Litoral
Carte postale R. Visser - Envoyée en août -1906



tombe bas-congo 07
Une tombe Kabinda - Een graf bij de kabinda, Moanda et ses environs -  Moanda en omstreken 
Carte postale Ed. Scheut Kongo


tombe bas-congo 07a
Détail de la carte postale précédente


tombe bas-congo 08
Banana - Tombeau d'un Chef important
Carte postale Cliché W. K.- Envoyée 13-03 -1922


tombe bas-congo 11
Loango -  Aux funérailles d'un Chef
Envoyée 18-04-1924

 

 


Les photos qui suivent représentent des statues funéraires "bitumba" (sing. ntumba). Elles sont des personnages ayant joué un rôle important dans le clan. Ces statues sont aussi connues sous l'appellation de "mintadi" (sing: ntadi). Elles proviennent de la région du bas-fleuve et plus spécialement des Ba Boma ou Mboma. Elles sont en "pierre tendre" que l'on extrait dans des carrières de la région.

Voir:
Bitumba
Lire: Robert Verly - La statuaire de pierre du Bas-Congo (Bamboma-Mussurongo) dans Revue Zaïre de mai 1955.
Lire:
Raoul Lehuard - Art Bakongo, la statuaire en pierre sculptée.

bitumba 01bitumba 01a

bitumba 02bitumba 02a

 


Les deux dernières photos ci-après, ont été prises, près du village de Mbata Kai,  région de Kangu, fin des années 1960. Elles donnent une idée des monuments funéraires actuels au Mayombe. Les tombes sont en ciment non seulement pour le monument proprement dit mais aussi pour les sculptures polychromes des défunts qui les ornent.

 

mbata kaï 01


mbata kaï 01a